Prévia de Kansas City Chiefs x Cincinnati Bengals na final da AFC 2022

Fase: Final da AFC
Data: 30 de janeiro de 2022
Hora: 17h (de Brasília)
Local: Arrowhead Stadium, Kansas City
Onde assistir: ESPN/Star+ e NFL Game Pass

O primeiro finalista do Super Bowl 56 será decidido! O Kansas City Chiefs, dono da casa, busca sua terceira final da NFL consecutiva contra o elenco jovem e surpreendente do Cincinnati Bengals. A partida decisiva válida pelo título da AFC entre Chiefs e Bengals, Mahomes e Burrow, ocorre neste domingo (30), no Arrowhead Stadium, em Kansas City.

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Após começar a temporada com diversas dúvidas e uma performance abaixo da média, cá estão os Chiefs mais uma vez. Novamente, pelo quarto ano seguido – a primeira vez na historia que uma equipe atinge este feito -, a decisão da AFC passa pelo Arrowhead Stadium. Nas últimas duas oportunidades, duas visitas ao Super Bowl, com uma vitória e uma derrota na grande decisão. Depois da incrível vitória na semana passada contra os Bills, em um dos jogos de playoffs mais emocionantes de todos os tempos, os Chiefs chegam com tudo em busca de mais uma grande final da NFL.

Do outro lado, os Bengals chegam como ‘azarões’, após duas vitórias emocionantes nesses playoffs. A equipe desbancou o principal cabeça de chave da AFC, Tennessee Titans, fora de casa, para chegar nesta final de conferência. Joe Burrow está fazendo a diferença em sua primeira pós-temporada, assim como a boa defesa de Cincinnati, que vem subindo de produção na hora certa. Será que os Bengals são capazes de surpreender Kansas City mais uma vez, assim como fizeram na temporada regular?

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Últimos confrontos entre Chiefs e Bengals

Quando Chiefs e Bengals se encontrarem neste domingo, será a 31ª partida entre as equipes. Nas 30 anteriores, os Bengals levam uma ligeira vantagem com 16 vitórias contra 14 dos Chiefs.

O último duelo entre os times ocorreu nesta temporada regular, na semana 17. Na ocasião, Joe Burrow liderou uma campanha decisiva e o kicker Evan McPherson decretou a vitória dos Bengals por 34 a 31 no último segundo.

Sem dúvidas, o grande destaque do confronto foi o novato WR Ja’marr Chase, que destruiu a secundária dos Chiefs conquistando 266 jardas e 3 TDs em 11 recepções. Se o seu recebedor foi brilhante, Burrow também foi, com 446 jardas passas e quatro pontuações. Mahomes ficou abaixo das 300 jardas, mas foi muito bem também e conquistou dois touchdowns.

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Chave para a vitória dos Chiefs

Inevitavelmente, precisamos falar de Pat Mahomes, que está jogando em um nível ‘de outro planeta’ nesses playoffs. O grande líder dos Chiefs parece ter aprendido muito com seus erros no início da temporada e está vivendo seu melhor momento do ano justamente na fase mais importante.

No entanto, a última equipe a bater os Chiefs nos últimos 12 jogos foi exatamente o Cincinnati Bengals. Então, Mahomes chega com uma ‘sede de vingança’ neste confronto em casa e pronto para explorar as falhas defensivas do rival como não explorou na semana 17. Assim, Tyreek Hill e Travis Kelce precisam aparecer mais para o seu QB, já que no jogo da temporada regular eles não alcançaram nem 70 jardas juntos.

Além disso, Mahomes tem utilizado bem seus ‘alvos secundários’ como Byron Pringle e Mecole Hardman. Novamente, eles devem funcionar como ‘isca’ para criar espaços aos dois recebedores previamente citados. No jogo terrestre, Jerrick McKinnon e Clyde Edwards-Helaire podem aparecer bem, tendo em vista que os Chiefs já provaram que sabem como bater a boa defesa corrida do seu adversário (na semana 17, foram 155 jardas por terra).

Outro ponto fundamental é a contenção do pass-rush, principalmente do forte Trey Hendrickson. Com Mahomes confortável e o ataque explosivo ‘encaixado’, os Chiefs têm grandes chances de sucesso.

Por outro lado, a defesa precisa encontrar alguma forma de parar Ja’marr Chase e evitar que ele conquiste quase 300 jardas novamente. A secundária e o grupo de safeties têm sofrido muito e deve sofrer se o seu grande nome, Tyrann Mathieu, for desfalque ou não estiver totalmente recuperado da lesão sofrida na semana passada. O pass-rush, que já tirou a paz de Burrow anteriormente, é liderado por Chris Jones e com certeza explorará a frágil linha ofensiva de Cincy.

Chave para a vitória dos Bengals

A dupla que encantou a liga na temporada regular segue fazendo o mesmo em sua espetacular estreia nos playoffs. Agora, no jogo mais importante de suas carreiras, Joe Burrow e Ja’marr Chase serão fundamentais para o sucesso do ‘azarão’ Bengals. E eles já provaram uma vez que são mais do que capazes de destruírem a secundária questionável dos Chiefs.

Desta forma, espere que Burrow trabalhe com passes rápidos – uma de suas especialidades – e algumas ‘bombas’ no meio do campo, explorando a fraqueza do safety Daniel Sorensen. Com o trabalho rápido, o camisa 9 é capaz de encontrar Chase, Tee Higgins e Tyler Boyd em rotas curtas, cortando para o meio do campo. Além disso, ele conta com a enorme habilidade de seus recebedores de ganhar jardas além da recepção.

Outro que pode aparecer bem é Joe Mixon. O ótimo running back tem sido ‘esquecido’, mas ele é capaz de superar qualquer front-seven, seja recebendo passes curtos ou correndo com a bola. Caso Mixon comece bem o jogo, a ameaça do play-action se torna ainda mais perigosa.

Porém, para tudo isso funcionar, é preciso que a OL dos Bengals faça urgentemente um serviço melhor do que o recente. Não há chances dos Bengals ‘sobreviverem’ esse duelo se Burrow estiver sendo constantemente pressionado e sackado em 3rd downs como na semana passada.

Defensivamente, os Bengals devem se apoiar na pressão de Sam Hubbard e Trey Hendrickson para tirar Mahomes da zona de conforto. O grupo já se mostrou muito eficaz e, com a grande pressão contra os Titans, causou erros ‘amadores’ de Ryan Tannehill na semana passada. Claro, Mahomes é um QB muito superior ao dos Titans, mas ele também já mostrou que as vezes ‘inventa demais’ quando pressionado.

COMO APOSTAR EM CHIEFS X BENGALS SEGUNDO O ODDS SHARK:

  • Vencedor: (R$1,30) Kansas City Chiefs x Cincinnati Bengals (R$3,75)
  • Spread: (R$1,91) Kansas City Chiefs -7 x Cincinnati Bengals +7 (R$1,91)
  • Over/Under: Mais de 54 pontos (R$1,91) e menos de 54 pontos (R$1,91)
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Chiefs x Bengals: quem vence nos playoffs 2022?

O histórico recente mostra que os Bengals podem muito bem fazer frente aos Chiefs. Ambos os quarterbacks devem liderar um show ofensivo, uma verdadeira batalha digna de coroar um finalista ao Super Bowl. No final das contas, Mahomes ainda está um passo a frente de Burrow e conta com o fator ‘experiência’ nesses grandes jogos, além de ter a barulhenta torcida do Arrowhead Stadium ao seu favor. Kansas City deve sair com mais uma vitória ‘no detalhe’, mas não se assuste com um triunfo dos Bengals. Uma final de conferência que promete grandes emoções e uma disputa apertada do primeiro ao último apito!

Palpite: Kansas City Chiefs 38 x 35 Cincinnati Bengals

    Matheus Puk

    Ex-estudante de jornalismo, Matheus escreve sobre suas maiores paixões: os esportes americanos.

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